evn-dk
Fullcourt

Washington Wizards og Atlanta Hawks leverer sandt playoff-brag

Et hvidklædt Verizon Center lagde hertil aften gulv til søndagens første playoff kamp mellem Washington Wizards og Atlanta Hawks, og kampen havde alt hvad en playoff-kamp skal indeholde.

Foto: Flickr - Keith Allison

Washington Wizards kom ønskværdigt fra start. Med en sejr på 114-107 er Scott Brooks-tropper kommet godt igang med dette års NBA playoff.

For første gang i 38 år vandt Washington Wizards deres division og dertil en fjerdeplads i conference. Hvilket betød at man fik hjemmebanefordel i første runde i årets NBA slutspil mod Atlanta Hawks. Et hold man havde besejret tre ud af fire mulige kampe i den regulære sæson.

Hjemmeholdet startede i vanlig stil med John Wall, hans partner in crime Bradley Beal, polske Marcin Gortat, Markieff Morris og Otto Porter Jr. Det besøgende mandskab, Atlanta Hawks, startede med tyske Dennis Schroeder, Tim Hardaway Jr., Poul Millsap, Dwight Howard og rookien Taurean Prince.

Washington Wizards kom blæsende fra start. Anført af duoen Bradley Beal og John Wall, kom hovedstads-mandskabet hurtigt foran 5-0, og selvom at Hawks kom tilbage, formåede Wizards med godt forsvarsspil og nemme kontra point, at komme foran med ti ved stillingen 18-8. Hawks kom dog hurtigt tilbage, og kunne se dem selv foran 29-25 efter første periode.

Modsat første periode, så var det Atlanta Hawks som dominerede anden periode. Men trods dette, så formåede John Wall alligevel at holde Wizards inde i kampen med flere afgørende aktioner. Wall havde til halvleg 13 point og 7 assist. Til halvleg stod der 48-45 i udeholdets favør.

John Wall var fyr og flamme i aftens opgør og satte ny personlig milepæl. – Foto: Flickr – Keith Allison.

Efter halvlegen udlignede hjemmeholdet hurtigt, og føringen vendte hurtigt over til Washington igen. Halvvejs i tredje periode var Washington Wizards igen med foran med ti ved stillingen 67-57. Wizards var foran 83-76 efter tredje periode, og endnu engang var Wall en bærende kraft med 15 point og 4 assist i kun tredje periode.

Dog måtte Washington-fans se Jason Smith gå tidlig ud i omklædningsrummet med et slemt trælår, han kom aldrig tilbage i kampen igen. Ligeledes gjorde Atlanta Hawks heller aldrig. Washington Wizards vandt den første kamp, selvom Dennis Schroeder gjorde hvad han kunne med hans 25 point og 8 assist.

John Wall var uden tvivl banens bedste. Med hans 32 point og 14 assist, var han stor faktor i Wizards første sejr i dette års slutspil. Det var første gang i Walls karriere at han scorer mere end 30 point og assistere mere end 10 gange i en playoff-kamp. Formentligt første af mange.

Også Marcin Gortat havde en stor indvirkning i sejren, han formåede at holde Dwight Howard nede på sølle 7 point. Hawks var -20 når Dwight Howard var på banen.

Kampen endte 114-107 i Washington favør, og hovedstads-mandskabet fører nu serien 1-0 i kampe. Næste kamp er på onsdag hvor Washington Wizards igen skal prøve at forsvare hjemmebanen.

Foto: Flickr – Keith Allison.